Home Ajax begint aan de Champions League 2021/22

Ajax begint aan de Champions League 2021/22

Eindelijk is het zover: de Champions League 2021/22 gaat deze week officieel van start! Na het afronden van de kwalificatierondes zijn de poules compleet en kunnen de 32 clubs zich opmaken voor een mooie strijd om de ‘Cup met de Grote Oren’. Wie gaat Chelsea opvolgen als kampioen van de Champions League? Pakt recordhouder Real Madrid zijn veertiende titel of mag het sterrenteam van Paris Saint-Germain zich voor het eerst in de geschiedenis tot CL-kampioen laten kronen? Zo vlak voor de start van de groepsfase is er nog veel onzeker. Wat wel zeker is, is dat Ajax als enige club het Nederlandse voetbal vertegenwoordigt. De Ajacieden mogen redelijk tevreden zijn met de tegenstanders in groep C. Maar een goede start van het toernooi blijft belangrijk. Woensdag om 21.00 uur speelt Ajax zijn eerste groepsduel tegen Sporting Lissabon. Pedro Gonçalves zal in ieder geval geen deel uitmaken van het elftal van Sporting. Dat is alvast goed nieuws voor de Amsterdamse verdediging.

Dit wordt het Champions League-seizoen volgens de bookmakers

Voordat er ook maar één minuut gevoetbald is, hebben de bookmakers de eerste bevinden al online staan. Fans van Paris Saint-Germain mogen zich gelukkig prijzen, want de komst van Lionel Messi heeft de club een favorietenrol opgeleverd. Ondanks dat PSG al jarenlang met een heus sterrenensemble op het veld staat, zat die Champions League-titel er nog nooit in. In augustus 2020 waren ze dichtbij. Voor de eerste keer bereikte Saint-Germain de grote finale, maar een doelpunt van Bayern-speler Kingsley Coman maakte een einde aan die droom. Nu de club Lionel Messi heeft binnengehaald, zijn de verwachtingen nóg hoger dan anders. Het wordt ook hoog tijd om deze prestigieuze prijs binnen te halen, aangezien PSG verder alles heeft gewonnen wat er te winnen viel. Alleen die Champions League-titel laat dus op zich wachten.

De druk is dit seizoen enorm groot voor Paris Saint-Germain. Bovendien is de concurrentie sterk. Het is niet voor niets dat de verschillen bij de bookmakers klein zijn. Inzetten op PSG als CL-kampioen levert bij TOTO 4.20 keer de inzet op. Manchester City zich daar vlak achter, met een quotering van 4.65. Bayern München en titelverdediger Chelsea moeten zich duidelijk nog bewijzen. De Duitse kampioen staat met een quotering van 8.05 derde in de lijst van potentiële CL-winnaars, gevolgd door Chelsea met een quotering van 8.30. Het is natuurlijk ook interessant om te kijken hoe de bookmakers Ajax inschatten. Zoals het er nu voor staat, wacht Ajax volgens de bookies een plek in de achtste finales. De Amsterdammers worden hoger ingeschat dan Sporting Lissabon en Beşiktaş, al is Borussia Dortmund (met topscorer Erling Haaland) de verwachte groepswinnaar. Toch is een tweede plek in poule goed genoeg om rechtstreeks door te gaan naar de volgende ronde.

Zo staan Ajax en Sporting CP ervoor

De voorspellingen van de bookmakers komen zeker niet uit de lucht vallen. Hoewel de online wedkantoren verwachten dat Ajax de groepsfase overleeft, moet de ploeg van Erik ten Hag woensdag meteen al flink aan de bak. Het is belangrijk om die eerste groepswedstrijd te winnen of minstens gelijk te spelen. Sporting Lissabon is daarvoor wel de aangewezen tegenstander.

Sporting won afgelopen seizoen voor het eerst in 19 jaar de Portugese landstitel. Pedro Gonçalves speelde een belangrijke rol in het veroveren van die titel. Met 23 doelpunten leidde de jonge aanvaller Sporting CP naar tal van overwinningen. Bovendien was een score van 23 doelpunten goed genoeg om het tot topscorer van de Primeira Liga te schoppen. Een gevaarlijke speler dus binnen de selectie van Sporting. Maar nu is Gonçalves geblesseerd. Voor het Champions League-duel met Ajax kan Sporting-trainer Rúben Amorim geen beroep doen op de jonge topscorer. Dat komt zeker niet slecht uit, want natuurlijk hoopt Ajax met punten terug naar Amsterdam te keren.

Sinds de start van het start van het nieuwe voetbalseizoen laat Ajax wisselende prestaties zien. Eerst was daar dat 0-4 (!) verlies van PSV in de strijd om de Johan Cruijff schaal. Daarna stonden er mooie 5-0 zeges (op NEC en Vitesse) én een moeizaam 1-1 gelijkspel (tegen FC Twente) op het scorebord. Afgelopen zaterdag ging Ajax op bezoek bij PEC Zwolle, waar de goede vorm weer helemaal ontbrak. De Amsterdammers wonnen weliswaar dankzij twee doelpunten van Sébastien Haller, maar overtuigend was het niet. Het moet in dat Champions League-duel met Sporting echt beter gaan dan in die wedstrijd tegen PEC Zwolle. Anders kunnen ze die goede start van het CL-seizoen vergeten. Ook Sporting heeft een moeizaam weekend achter de rug. In een harde wedstrijd (met in totaal twaalf gele kaarten) kwam de ploeg niet verder dan 1-1 tegen Porto. Dat wordt nog spannend als Ajax en Sporting elkaar woensdag tegenkomen in de Champions League.

Wedden op de eerste groepsduels van de Champions League

In de eerste week van de Champions League staan er meteen al mooie duels op het programma. Wat te denken van de confrontatie tussen FC Barcelona en Bayern München? Deze twee voetbalgrootheden treffen elkaar dinsdag om 21.00 uur. Bayern is favoriet voor de overwinning, maar Barça heeft het thuisvoordeel. Dat belooft wat als beide clubs in Camp Nou tegenover elkaar staan! Ook de ontmoeting tussen Inter Milan en Real Madrid is iets om je op te verheugen. Ze staan tegelijk met Ajax en Sporting op het veld, dus je bent er druk mee als je beide duels wilt volgen.

Het wordt een mooie week voor liefhebbers van Europees voetbal. Krijg je al zin om te wedden op voetbal? Laat dan je voorspelling achter voor de wedstrijd Sporting – Ajax. Door het ontbreken van Gonçalves verwachten wij dat Ajax een serieuze kans heeft om punten te pakken. De bookmakers kennen de Amsterdammers zelfs een kleine favorietenrol toe. Bij TOTO levert een overwinning van Sporting 2.80 keer de inzet op, tegen 2.33 voor een zege van Ajax. Een gelijkspel is goed voor een quotering van 3.40. Alles hangt samen met de vorm van de dag. Als de Ajacieden in Lissabon net zo moeizaam spelen als zaterdag tegen PEC Zwolle, dan wordt het wel heel lastig om punten te pakken. Toch durven wij te hopen op een redelijk positief begin van dit Champions League-seizoen. Daarom zeggen wij: een 1-1 gelijkspel voor deze uitwedstrijd bij Sporting CP.