Home PSV en Benfica maken zich op voor de play-offs

PSV en Benfica maken zich op voor de play-offs

PSV is nog één tegenstander verwijderd van de Champions League-groepsfase. En wat voor een tegenstander! Benfica is een club van een serieus kaliber, dus dat ticket voor het hoofdtoernooi is niet zomaar binnen. Roger Schmidt uitte afgelopen week alvast zijn eerste complimenten richting de ploeg van Jorge Jesus. “Ze spelen bijna altijd Champions League. De Portugezen hebben spelers met goede individuele kwaliteiten. Het wordt een grote uitdaging”, aldus de succestrainer. Benfica kan met spelers als Jan Vertonghen, Pizzi en João Mário bovendien terugvallen op een enorme dosis ervaring. Maar wie PSV de laatste weken aan het werk heeft gezien, weet ook dat de Eindhovenaren in topvorm zijn. Zoals het team nu speelt, verdient het gewoon een seizoen in het meest prestigieuze clubtoernooi van Europa. Wordt het Benfica of toch PSV? Dit spannende tweeluik begint woensdag 18 augustus met een duel in Lissabon. De return staat voor zes dagen later gepland.

PSV en Benfica gaan vol zelfvertrouwen voor dat CL-ticket

Het gaat PSV momenteel voor de wind. Alle vier de wedstrijden in de voorrondes van de Champions League werden tot nu toe gewonnen, en ondertussen pakte de ploeg ook nog even de Johan Cruijff Schaal mee. Het spel dat de Eindhovenaren laten zien, maakt daarnaast grote indruk. Met spelers als Mario Götze, Noni Madueke, Eran Zahavi en Cody Gakpo staat de voorhoede van PSV als een huis. Tegen Benfica zullen er zeker een aantal kansrijke doelpogingen komen. Toch is PSV echt niet de enige ploeg die tijdens het eerste play-offduel met zelfvertrouwen op het veld staat. Ook Benfica pakte de afgelopen weken al een paar mooie zeges. De CL-kwalificatieduels tegen Spartak Moskou leverden zowel uit als thuis een 2-0 overwinning op. In de Portugese competitie liep het tijdens de eerste twee speelrondes net zo lekker. Met een 2-1 uitoverwinning op Moreirense en een 2-0 thuisoverwinning op Arouca is Benfica gewoon goed aan het seizoen begonnen.

Voor het competitieduel met Arouca van afgelopen zaterdag kregen veel sleutelspelers van Benfica rust. Dit om zo sterk en uitgerust mogelijk aan die belangrijke Champions League-wedstrijd tegen PSV te beginnen. Zaterdag zagen we ook bij PSV een sterk gewijzigd elftal op het veld. Tijdens de seizoensopening tegen Heracles begonnen onder anderen Mario Götze, Eran Zahavi en Cody Gakpo op de bank. Marco van Ginkel, Oliver Boscali en Philip Max ontbraken op het kunstgras van Almelo helemaal. Woensdag tegen Benfica zijn zij er allemaal weer bij. Want natuurlijk treedt Roger Schmidt met de best mogelijke ploeg aan om zo dat plekje in het miljardenvoetbal te veroveren.

Wie slaat in Lissabon de eerste slag?

Maandag vertrok het vliegtuig met de 22-koppige PSV-selectie richting Lissabon. Dat is een dag eerder dan ze normaal gesproken zouden doen. Maar net als bij de return tegen Galatasaray wil Roger Schmidt zijn spelers goed laten wennen aan de warme omstandigheden. De hitte mag gewoon geen rol gaan spelen in dit belangrijke play-offduel in het Estádio da Luz.

Het tweeluik tussen Benfica en PSV bepaalt wie in de Champions League speelt en wie is veroordeeld tot de Europa League. Om nog even wat extra vertrouwen te kweken, denken veel PSV’ers graag terug aan het jaar 1988. Toen beleefden de Eindhovenaren het grootste succes uit de clubhistorie door Benfica in de finale van de Europacup I te verslaan. Bij Benfica-coach Jorge Jesus speelt een heel andere wedstrijd door het hoofd. Hij heeft mooie herinneringen aan de 4-1 zege op PSV tijdens de kwartfinale van de UEFA Cup 2010/11. Maar iedereen weet dat het verre verleden weinig zegt over de play-offs van augustus 2021. Het moet op woensdag 18 en dinsdag 24 augustus gaan gebeuren. Eerst is daar dat duel in het Estádio da Luz. Als PSV in Lissabon met goede cijfers het veld afloopt, kan de club het vervolgens in eigen huis gaan afmaken.

Wat voorspel jij voor deze belangrijke play-off?

Tegen Galatasaray stonden daar een 5-1 en 2-1 zege voor PSV op het scorebord. FC Midtjylland was niet veel lastiger te kraken. De heenwedstrijd in eigen huis bracht de Eindhovenaren al een comfortabele 3-0 voorsprong, waarna PSV nog weinig moeite hoefde te doen voor een plek in de laatste play-offs. Zo eenvoudig gaat het tegen Benfica niet zijn. De ploeg is van een heel ander kaliber dan Galatasaray en FC Midtjylland. Het is natuurlijk interessant om te zien wat het sterk spelende PSV tegen zo’n club kan. Hoe hoog is het niveau echt? En kan PSV zich dit seizoen staande houden tegen een ploeg van formaat?

Deze woensdag worden er nog geen tickets voor de groepsfase verdeeld, maar die heenwedstrijd is wel een heel belangrijke. Voor PSV is het zaak om dit uitduel zo ongeschonden mogelijk te verlaten. Een overwinning zou mooi zijn, al biedt een gelijkspel zeker een goede uitgangspositie voor een plekje in de Champions League. Bij de bookmakers telt het thuisvoordeel alvast stevig mee. Jorge Jesus was tegen Spartak Moskou in ieder geval blij met de aanwezigheid van het thuispubliek. “Hun steun was fundamenteel. Het voelde ook helemaal nieuw, om weer zo te worden aangemoedigd”, aldus de Benfica-coach. Het Portugese thuisvoordeel levert bij bookmaker TOTO een duidelijk verschil in quoteringen op. Een overwinning voor Benfica zorgt voor een ruime verdubbeling, terwijl een zege voor PSV ongeveer 3.25 keer je inzet waard is. Voor een gelijkspel staat de quotering op moment van schrijven op 3.40. Maak je keuze wanneer je gaat wedden op voetbal.

Kun je trouwens geen genoeg krijgen van het Europese voetbal? Vergeet dan ook niet om komende donderdag te wedden op AZ-Celtic. Zij spelen om een plek in de Europa League.